Le théâtre Nô et son écrin de verdure

Publié dans Ma Mairie - Explorer cette rubrique

Parmi les monuments les plus particuliers d’Aix-en-Provence figure le théâtre Nô. Il a été offert en 1992 à la Ville d’Aix-en-Provence par la famille Kano, dynastie réputée de l’art ancestral du Nô. Tanshū Kano, décédé en 2016, était maître de Nô de l’école Kita et citoyen de la ville de Kumamoto. Qualifié de « Bien spirituel vivant » par l’association japonaise de Nô, il a consacré sa vie à promouvoir cet art.

Ce théâtre, installé au parc Saint-Mitre, constitue une exception mondiale car il est la seule scène de théâtre Nô en bois de cyprès du Japon (hinoki), originale, construite et utilisée au pays du Soleil-Levant, qui soit en dehors de l’archipel. Ce don de grande marque a été le point de départ de multiples échanges avec Aix-en-Provence. En effet, le théâtre Nô est un élément important dans les relations de la Ville avec celle de Kumamoto. Et il sert régulièrement d’écrin pour diverses manifestations autour du Nô et de la culture japonaise.

Un jardin japonais

Depuis le printemps 2020, le parc Saint-Mitre offre un nouvel espace de promenade qui prête à la méditation et au voyage… en Asie. Autour du théâtre Nô a été conçu un écrin de verdure de 1 500 m², selon les codes du jardin japonais, mais avec des essences de la garrigue méditerranéenne.

Un bassin zen avec des roches calcaires et des essences aquatiques... un jardin avec de la lavande, des amandiers, cerisiers, du bambou, un pin noir taillé dans l’esprit bonsaï... Cet espace vert offre au visiteur un visage changeant au gré des saisons. Il a été réalisé par la direction des Espaces verts de la Ville et pensé en collaboration avec les experts de la ville partenaire de Kumamoto pour donner une âme nippone au lieu.

A terme, une deuxième phase d’aménagement permettra de porter à 6 500 m² ce jardin japonais et d’y installer notamment une représentation du Mont Komezuka, afin de rapporter un élément paysager de la préfecture de Kumamoto au cœur du jardin.

Découvrez comment a été conçu ce jardin japonais avec Simon Melling, paysagiste de la Ville d’Aix-en-Provence qui a participé à sa réalisation, en cliquant ici.

Une forme de théâtre ancestrale

Le théâtre Nô puise sa source dans les formes les plus anciennes du théâtre japonais, durant l’Antiquité. Après plusieurs évolutions, cette forme théâtrale est codifiée au XVe siècle et impose désormais des règles strictes pour les kimonos, les masques (il en existe 138 différents, sculptés en bois de cyprès, puis peints et laqués), la musique, la scène.
Le théâtre Nô, joué uniquement par des hommes, devient un art raffiné destiné à l’élite militaire et politique du Japon. Les acteurs jouent des drames lyriques au style dépouillé, alliant des chroniques en vers à des pantomimes dansées. Ils sont accompagnés par quatre musiciens et un chœur, sur une scène aux caractéristiques tout autant codifiées. Elle mesure environ 6 mètres de côté, surplombée d’un toit traditionnel shintô soutenu par 5 piliers en bois. Une représentation simple et traditionnelle d’un pin japonais orne généralement le fond.