Ecole Nationale Supérieure des Arts et Métiers

ENSAM

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L’Ecole Nationale Supérieure des Arts et Métiers. Créée en 1843 grâce à l’influence de Thiers, l’ENSAM est installée sur l’emplacement d’un monastère royal, transformé en Hôpital en 1643, puis en caserne sous Napoléon Ier. L’école, la troisième en France, dispensait dans une scolarité de trois ans les connaissances théoriques et pratiques nécessaires aux professions industrielles. Bien que la jeunesse aixoise soit peu attirée par les professions de l’industrie et du commerce, des établissements privés s’ouvrent pour assurer la préparation à l’ENSAM, telle l’école Saint-Eloi. Parmi les éléments architecturaux relatifs au XIXe siècle : l’amphithéâtre d’honneur en forme de rotonde (1860-1869), le hall d’atelier en charpente métallique avec verrière (1910) traité dans le style des halles de Baltard ; une cheminée d’usine -la dernière d’Aix-en-Provence- et le beffroi original en charpente métallique.